Manzanilla alla Mozzarella

Simple and delicious aubergine gratin that can be eaten as a main course or as a side dish. Obviously, as a classic, it is a recipe that has been made over and over again. The choice of ingredients and certain steps not to be skipped are a guarantee of quality and success of this simple vegetarian dish.

Several essential steps

Easy to do but in order to ensure that it is not just good but excellent, you have to respect the different steps (and use fresh quality ingredients!). Steps, there are some, but don’t be put off by them, it’s really worth it!

You must first make the marinara sauce yourself with fresh seasonal tomatoes. But, out of season you can use canned tomatoes. Your sauce will still be better than a store-bought version. This can be done in advance, so the day you do the manzanilla it will already be a little faster!

When you are ready to make this wonderful gratin, you have to start by draining the water out of the eggplants and then, roasting them. These two steps are simple but you need a little patience since it takes time for the magic to work!

Obviously, you have to cut the mozzarella and then assemble the dish in layers before placing in the oven. Here, it goes a little faster. Once the cheese has melted and grilled and there are bubbles, get ready to enjoy it immediately!

I ate it on a bed of fresh spinach and another time with grilled garlic trout. It’s up to you to choose how or with what you eat it!

Eggplants

Letting them sweat with salt is an essential step. It allows to season from the inside, to roast better and to avoid a puddle of water at the bottom of the gratin dish. It is possible to grill them in a cast iron pan or in the oven. In both cases, you have to brush each slice with oil on both sides.

Mozzarella di bufala

A good quality mozzarella di bufala will also give its share of milky and creamy flavor. You can also dare to put burrata. Personally, I don’t find it worth it in a matter of taste for the price difference.

For vegan readers, there are plant-based versions of mozzarella in stores or search the web, there are plenty of recipes!

Now that you have the tips in mind, you’re ready to go to the stove!

Manzanilla alla Mozzarella

For 6 people (as a side dish) or 4 people (as a main course), you need …

  • 3 eggplants
  • Salt
  • 500ml homemade marinara sauce
  • 375g buffala mozzarella *
  • 100g grated Parmigiano Reggiano *
  • 3-4 sprigs of fresh oregano

  1. Wash the eggplants and cut approximately 8mm slices. Place the sections on a wire rack then salt. Turn them over to salt the other side too. Leave to drain for 1 to 2 hours. Pat dry with a clean towel.
  2. Grill the eggplant slices either in a cast iron pan or in the oven. To do so, brush each side of each slice with extra virgin olive oil. Place on the hot cast iron pan and turn half a turn to make a nice grid on each side. Or, put on a baking sheet and broil in the oven. Turn as needed. Let stand and cool. Reserve.
  3. Drain and pat dry the Mozzarella then slice. Reserve.
  4. In a gratin dish, first put a thin layer of homemade marinara sauce. Arrange the grilled eggplant slices in one layer then a few slices of mozzarella. Sprinkle with some oregano leaves and a little grated Parmesan. Add a layer of marinara sauce, eggplant, mozzarella, oregano and Parmesan until no more eggplant left. The last row should end, in this order, with the mozzarella, Parmesan and oregano leaves. Will keep for a few days (or a few hours) in the refrigerator until you are ready to eat.
  5. When ready, preheat the oven at 200C. Bake for 30 to 45 minutes or until the mozzarella is well melted, toasted and the whole thing is bubbling. Serve immediately.

In Health!

Chantal

* find supermarket vegan version or make it yourself!
Manzanilla alla mozzarella / Gratin d’aubergines à la mozzarella / Eggplant gratin with mozzarella

Gratin d’aubergines simple et délicieux qui se mange en plat ou en accompagnement. Évidemment comme classique, c’est une recette qui a été mainte et mainte fois faites. Le choix des ingrédients et certaines étapes à ne pas sauter sont un gage de qualité et de réussite de ce plat végétarien simplisime.

Plusieurs étapes essentielles

Facile à faire mais afin d’assurer que ce ne soit pas simplement bon mais excellent, il faut respecter les différentes étapes (et utiliser des ingrédients frais de qualités!). Des étapes, il y en a mais ne te laisse pas rebuter par celles-ci, ça en vaut vraiment la peine!

Il faut d’abord faire la sauce marinara soi-même avec des tomates fraîches de saison. Mais, hors saison tu peux utiliser des tomates en conserve. Ta sauce sera tout de même meilleur qu’une version du commerce. Celle-ci peut être faite d’avance, ainsi le jour où tu fais le manzanilla ce sera déjà un peu plus rapide! Lorsque tu es prêt.e. à faire ce merveilleux gratin, il faut commencer par dégorger les aubergines puis ensuite, les faire griller. Ces deux étapes sont simples mais il te faut un peu de patience puisqu’il faut du temps pour que la magie opère! Évidemment, il faut couper la mozzarella puis assembler le plat en couches superposées avant d’enfourner. Ici, ça va un peu plus rapidement. Une fois le fromage fondu et grillé et qu’il y a des bu-bulles, prépare toi à déguster immédiatement!

Moi, j’en ai mangé sur un lit d’épinards frais et une autre fois avec une truite grillée à l’ail. À toi de choisir comment ou avec quoi tu le mange!

Les aubergines

Les dégorger au sel est une étape essentielle. Elle permet d’assaisonner de l’intérieur, de mieux rôtir et d’éviter une flaque d’eau au fond du plat à gratin. C’est possible de les griller à la poêle en fonte striée ou dans le four. Dans les deux cas, il faut bien badigeonner d’huile chaque tranche et ce, des deux côtés.

Mozzarella di bufala

Une mozzarella di bufala de bonne qualité donnera aussi son lot de saveur lactée et crémeuse. Tu peux aussi oser mettre de la burrata. Personnellement, je ne trouve pas que ça en vaut la peine au niveau goût pour la différence de prix.

Pour les lecteurs végétalien, il existe des versions végétale de la mozzarella dans le commerce ou cherche sur la grande toile, y’a plein de recettes!

Maintenant que tu as les astuces en tête, tu es prêt.e. à passer au fourneau!

Manzanilla alla Mozzarella

Pour 6 personnes (en accompagnement) ou 4 personnes (en plat), tu as besoin de…

  • 3 aubergines
  • Sel
  • 500ml sauce marinara maison
  • 375g mozzarella di buffala*
  • 100g parmigiano reggiano râpé*
  • 3-4 branches origan frais

  1. Lavez les aubergines et coupez des tranches de 8mm environ. Placez les tronçons sur une grilles puis saler. Retournez les pour saler ce côté. Laissez dégorger 1 à 2 heures. Épongez avec un essuie propre.
  2. Faites griller les tranches d’aubergines soit à la poêle en fonte, soit au four. Pour se faire, badigeonner avec un pinceau chaque face de chaque tranche avec de l’huile d’olive extra vierge. Placer sur la poêle en fonte chaude et tournez d’un demie tour pour faire un joli quadrillé et ce, de chaque côté. Ou bien, mettre sur une plaque et faite griller au four. Retournez au besoin. Laisser reposer et refroidir. Réserver.
  3. Égouttez et épongez les Mozzarella puis trancher. Réserver.
  4. Dans un plat à gratin, mettre d’abord une fine couche de sauce marinara maison. Disposez les tranches d’aubergines grillées en une couche puis quelques tranches de mozzarella. Parsemez quelques feuilles d’origan et un peu de parmesan râpé. Remettre une couche de sauce marinara, d’aubergines, de mozzarella, d’origan et de parmesan. La dernière rangée doit se terminer dans l’ordre par la mozzarella, le parmesan et des feuilles d’origan. Se conserve 1jour ou quelques heures au réfrigérateur jusqu’à ce que vous soyez prêt à manger.
  5. Dès lors, préchauffer le four à 200C. Enfournez 30 à 45 minutes ou jusqu’à ce que la mozzarella soit bien fondue, grillée et que l’ensemble bouillonne légèrement. Servir aussitôt.

Santé!

Chantal

*faire ou acheter des versions végétales

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