Yemeni take on French Onion Soup / Soupe à l’oignon yéménite

A French classic revisited.

You know that caramelized onion soup that we eat mostly in the fall or winter because it’s hearty and filling. Well, here it is a different take made with a mixture of hot spices called “Hawaij” and chickpeas.

Thanks to this blend of spices, this multi-flavored soup gives it different layers of appreciation.

Hawaij

Hawaij is a ground spice blend from Yemen. It is mostly used in soups and coffee. The main spices composing the soup are cumin, cardamom, black pepper and turmeric. Many more elaborate variations exist and in which can be added cloves, coriander, fenugreek, caraway and nutmeg, just to name a few.

For coffee, anise, fennel, ginger and cardamom are used instead.

These spices, mixed with caramelized onions give a delicious depth to this soup. Obviously, you have to take the time to melt and brown the onions!

Patience

Indeed, you will need a little patience to obtain a perfect caramelization of your onions. As with the classic version, this one requires you to slowly melt the onions until they brown and reveal their natural sugar. You have to be careful, to mix them almost all the time so that they do not stick to the bottom nor burn. This is the secret to a good onion soup. To these, we add this blend of spices from Yemen, broth and chickpeas.

Obviously, the dry toasted bread that is buttered and topped with melted cheese is just as exquisite with this onion soup version.

Yemeni take on French Onion Soup

For 4 to 6 people, you need …

  • 75ml olive oil
  • 1.2kg onions, peeled, halved and thinly sliced
  • 250g tomato passata
  • 30g fresh coriander, roughly chopped
  • 240g chickpeas, cooked and drained
  • 1.5 litre vegetable stock
  • Salt and black pepper

Yemenis Spice Mix

  • 15ml coriander seeds
  • 10ml cumin seeds
  • 2 whole cloves
  • 8 cardamom pods, seeds removed and shells discarded
  • 3ml fenugreek seeds
  • 3ml tsp ground turmeric

  1. Put the oil in a large, cast-iron saucepan on a medium-high heat. Once hot, add the onions, stir to coat them in the fat, then turn the heat to medium and cook gently for an hour, stirring every 10 minutes or so, until completely soft and golden.
  2. Meanwhile, make the spice mix. Put the coriander and cumin seeds, cloves, cardamom and fenugreek in a small frying pan on a medium-high heat. Toast, shaking the pan frequently, for five to six minutes, until fragrant, then tip into a spice grinder and blitz to a powder. Stir in the turmeric and set aside.
  3. When the onions are done, turn up the heat to medium-high, add the spice mix, passata and fresh coriander, and cook, stirring occasionally, for five minutes. Add the chickpeas, stock, one and three-quarter teaspoons of salt and a very generous amount of pepper, and bring to a boil. Turn the heat back down to medium and simmer, stirring occasionally, for 30 minutes.
  4. Serve immediately with or without grilled bread with melted cheese.

In health,

Chantal

Un classique français revisité.

Tu sais cette soupe aux oignons caramélisés que l’on mange surtout en automne ou en hiver parce qu’elle est consistante et remplissante. Et bien, la voici revisité avec un mélange d’épices échauffantes nommé “Hawaij” et des pois chiches.

Grâce à ce mélange d’épices, cette soupe aux multiples saveurs lui confère différentes couches d’appréciation.

Hawaij

Hawaij est un mélange d’épices moulue venant du Yémen. Là-bas, il est surtout utilisé dans les soupes et le café. Les principales épices composant se mélange pour la soupe sont le cumin, la cardamome, le poivre noir et le curcuma. Beaucoup de variations plus élaborées que celui-ci existent et dans lesquelles peuvent venir s’ajouter le clou de girofle, la coriandre, le fenugreek, le carvi et la muscade, pour ne nommer que celles-ci.

Pour le café on utilise plutôt l’anis, le fenouil, le gingembre et la cardamome.

Ces épices, mélangé avec des oignons caramélisés donnent une profondeur délicieuse à cette soupe. Évidemment, il faut prendre le temps que les oignons fondent et brunissent.

Patience

En effet, il te faudra un peu de patience pour obtenir une caramélisation parfaite de tes oignons. Comme pour la version classique, celle-ci requiert de faire fondre tranquillement les oignons jusqu’à ce qu’ils brunissent et révèlent leurs sucre naturel. Il faut être attentif, les mélanger presque tout le temps pour ne pas qu’ils attachent au fond ni qu’ils brûlent. C’est le secret d’une soupe à l’oignon réussie.

À ces oignons parfait, on ajoute ce mélange d’épices nous venant du Yémen, du bouillon et des pois chiches. Évidemment, le pain sec grillé, beurré et gratiné est tout aussi exquis avec cette version.

Soupe à l’oignon yéménite

Pour 4 à 6 personnes, tu as besoins de…

  • 75ml huile olive
  • 1.2kg oignons, pelés, coupés en deux puis en lamelles
  • 240g pois chiches, cuits, égouttés
  • 1.5L bouillon légumes
  • 250g passata
  • 30g coriandre fraîche, grossièrement haché
  • Sel, poivre

Mélange épices yéménites

  • 15ml grains coriandre
  • 10ml grains cumin
  • 2 clous girofle entiers
  • 8 gousses cardamome
  • 3ml grains fenugreek
  • 3ml curcuma moulu

  1. Mettez l’huile (ou le beurre et deux cuillères à soupe d’huile) dans une grande casserole en fonte à feu moyen-vif. Une fois chaud, ajoutez les oignons, remuez pour les enrober de gras, puis mettez le feu à moyen et faites cuire doucement pendant une heure, en remuant toutes les 10 minutes environ, jusqu’à ce qu’ils soient complètement tendres et dorés.
  2. Pendant ce temps, préparez le mélange d’épices. Mettez les graines de coriandre et de cumin, les clous de girofle, la cardamome et le fenugrec dans une petite poêle à feu moyen-vif. Faire griller en secouant fréquemment la poêle pendant cinq à six minutes, jusqu’à ce qu’il soit parfumé, puis verser dans un moulin à épices et réduire en poudre. Incorporer le curcuma et réserver.
  3. Lorsque les oignons sont cuits, augmentez le feu à moyen-vif, ajoutez le mélange d’épices, la passata et la coriandre fraîche et faites cuire, en remuant de temps en temps, pendant cinq minutes. Ajouter les pois chiches, le bouillon, une cuillère à café et trois quarts de sel et une quantité très généreuse de poivre et porter à ébullition. Baisser le feu à moyen et laisser mijoter, en remuant de temps en temps, pendant 30 minutes.
  4. Servir aussitôt avec ou sans pain grillé, beurré et gratiné.

Santé!

Chantal