2020 Christmas Series: Ecological and Economic Advent Calendar / Série Noël 2020 : Calendrier de l’avent écologique et économique

Are we already talking about Christmas? Yes, since it is a period that requires preparation and organization in advance. This year, with COVID19, it will be different.

With children, I have the task of making this time as festive as the other years. I will have to compensate for the shortcomings and the differences. The decorations, the Advent calendars, the songs, the smells … I want to create a holiday season for them that is all the same festive and if possible, unforgettable. In the correct meaning of the term. I also set myself the goal of spending this holiday season without producing too much waste.

Recycling, Zero Waste and DIY

I start by preparing an advent calendar with recycled stuff. Indeed, you do not need to buy anything (practical in times of confinement!) to make a calendar worthy of the name! Yes, you will use what you have at home. Some ideas with which you can make some; cardboard of toilet paper rolls, envelopes, cardboard boxes, paper, egg carton … in short, nothing complicated but above all, something that will allow you to insert little notes, coupons and small items.

I had kept the boxes of old LEGO and Playmobile calendars that I will use this year to put my little surprises into. To customize these boxes, I used a sufficiently large paper on which I drew and painted typical Christmas symbols. I separated according to the size of the boxes of my boxe, add the numbers then pre-cut the “doors” to open easily. I added my surprises and then glued the set. Here!

If you are using toilet paper rolls, you can arrange them in the shape of a tree, glue them together, fill them and then seal them with numbered paper. If you are using envelopes, it is a matter of numbering them, filling them, sealing them and then hanging them on a pretty thread / ribbon. If you only have white paper, you take two of them and on each you separate by drawing 24 boxes. On the sheet below, you write the surprises in each box. On the top sheet, you write down the numbers and you pre-cut each box slightly. You glue the edges of the papers together and voila. Do not hesitate to add pretty designs, color to make it “festive”.

What to put in these boxes? Warning! We said, buy nothing!

Calendar Content

Buy Nothing calendar therefore means that the content comes from your imagination, your pantry and any other free sources to which you have access.

Here are some ideas for content …

  1. Small cookies
  2. Small chocolates
  3. Sweets / confectionery
  4. Herbal infusion made with herbs and flowers that you already have
  5. Vouchers for
  • A hug
  • A game with mum / dad
  • Time with mum / dad
  • More screen time (ex. 1 hour)
  • More video game time (ex. 1 hour)
  • Additional reading time
  • Posting bedtime by x minutes
  • Choosing your favorite meal
  • Choosing your favorite dessert
  • Chore break for today
  • Helping someone (or an association)
  • Etcétéra!
  • … And these can come back more than once!

    I hope this gives you enough ideas to make your own calendar and also to start this holiday season by creating no waste and spending less money!

    Let this Christmas series begin!


    Ps. Don’t hesitate to photograph your work and show it to me! It would really please me.

    On parle déjà de Noël? Oui puisque c’est une période qui demande de la préparation et de l’organisation à l’avance. Cette année, avec le COVID19, ce sera différent.

    Avec des enfants, j’ai la tâche de rendre ce temps aussi festif que les autres années. Je devrai compenser et palier aux manques et aux différences. Les décors, les calendriers de l’Avent, les chansons, les odeurs… je veux leur créer un temps des fêtes tout de même festifs et si possible, inoubliable. Dans le bon sens du terme. Je me donne aussi l’objectif de passer ce temps des fêtes sans trop produire de déchet.

    Récupération, zéro déchet et DIY

    Je commence par préparer un calendrier de l’avent avec de la récupération. En effet, tu n’as pas besoin d’acheter quoi que ce soit (pratique en temps de confinement!) pour fabriquer un calendrier digne de ce nom! Oui, tu utiliseras ce que tu as à la maison. Quelques idées avec lesquelles tu peux en fabriquer; carton de rouleaux de papier de toilette, enveloppes, cartons, papier, carton d’œufs… bref, rien de compliqué mais surtout, quelque chose qui te permettra d’insérer des petits mots, des bons et des petits items.

    J’avais conservé les cartons d’anciens calendriers LEGO et Playmobile que je vais utiliser cette année pour y mettre mes petites surprises. Pour customizées ces cartons, j’ai utilisé un papier suffisamment grand puis j’ai dessiné et peint des images typiques de Noël. J’ai séparé selon la taille des cases de mes cartons, ajouter les chiffres puis pré couper les “portes” à ouvrir. J’ai ajouté mes surprises et puis collé l’ensemble. Voilà!

    Si tu utilises des cartons de rouleaux de papier de toilette, tu peux les arranger en forme de sapin, les coller ensemble, les remplir puis refermer avec un papier numéroté. Si tu utilises des enveloppes, il s’agit de les numéroter, de les remplir, de les cacheter puis de les accrocher à un jolie fil/ruban. Si tu n’as que des feuilles blanches, tu en prends deux que tu sépares en traçant 24 cases. Sur la feuille du dessous, tu y inscris les surprises dans chaque case. Sur la feuille du dessus, tu y inscris les numéros et tu pré coupe légèrement chaque case. Tu colles les bords des feuilles ensemble et voilà. N’hésite pas d’ajouter de jolies dessins, de la couleur pour le rendre “festif”.

    Quoi mettre dans ces cases? Attention! On a dit, rien acheter!

    Le contenu du calendrier

    Rien acheter veut donc dire que le contenu provient de ton imagination, de ton garde-manger et toutes autres sources gratuites auxquelles tu as accès.

    Voici des idées de contenus…

    1. Des petits biscuits/cookies
    2. Des petits chocolats
    3. Des bonbons/confiseries
    4. Des tisanes maison (mélange d’herbes et fleures que tu as déjà)
    5. Des bons pour
    • Un câlin
    • Un jeu avec papa/maman
    • Du temps avec papa/maman
    • Du temps (ex. 1h) d’écran supplémentaire
    • Du temps (ex. 1h) de jeux vidéo supplémentaire
    • Du temps de lecture supplémentaire
    • Repousser l’heure du coucher de x minutes
    • Le choix de ton repas favoris
    • Le choix de ton dessert favoris
    • Un congé de tâches (ménagère ou autre)
    • Aider quelqu’un (ou une association)
  • Etcétéra!
  • … Et ceux-ci peuvent revenir plus d’une fois!

    J’espère que cela te donne suffisamment d’idées pour fabriquer ton propre calendrier et de toi aussi commencer ce temps des fêtes en ne créant aucun déchet et en ne dépensant pas d’argent!

    Que cette série de Noël commence!


    Ps. N’hésite pas à photographier ton œuvre et de me la montrer! Ça me ferait vraiment plaisir.

    Art as an excuse to be healthy / l’art comme excuse pour être en santé


    Is it, really? No, I really really don’t think so. Let me tell you why.

    Creating art relieves stress, encourages creative thinking, increases brain plasticity, and imparts other mental health benefits. And anyone can do art.

    Art is good for your health… creativity is making you a healthier and a happier person.

    I attend a creative activity (drawing, painting and using different techniques) workshop once a week. By learning different techniques, drawing or painting out of my imagination or according to a picture… either way, it’s stress relieving and a way to practice mindfulness because I don’t think of anything else. My problems are left out the door… or they are expressed in an all different manner.

    An other way of being healthy through art is to visit a museum. It can change your thoughts, your feelings. Simply the act of viewing art gives pleasure, much like falling in love found Professor Semir Zeki, a neurobiologist at the University College London. Brain scans revealed that looking at works of art triggers a surge of dopamine in the same area of the brain that registers romantic love.(Ref)

    Here are 6 reasons why imagination, creativity and self expression are good for you, for your health!

    1. Lower stress :
    2. Drawing, painting, sculpting, photography are hobbies that can lower your stress level and leave you feeling mentally clear and calm.

    3. Mindfulness :
    4. Creating art provides a distraction, giving your brain a break from your usual thoughts.

    5. Meditation :
    6. Creating art trains you to concentrate on details and pay more attention to your environment. In this way, it acts like meditation.

    7. Self esteem :
    8. You may stick your kids’ artwork on the refrigerator door to boost their self-esteem. Hanging your latest work of art on the wall can instill the same feeling in you.

    9. Mental concentration :
    10. Creating art increases the feel-good neurotransmitter dopamine. Dopamine has been called the “motivation molecule.”It boosts drive, focus, and concentration.

    11. Anti-aging :
    12. Crafting hobbies of all kinds — knitting, quilting, sewing, drawing, photography, woodworking, gardening, and do-it-yourself home repair — increase dopamine, ward off depression, and protect the brain from aging.

    13. Social connection :
    14. Attending art workshops or class add a social layer and that socializing is so beneficial. Helps with brain connections, boost self esteem, provide sens of accomplishments

    I encourage you to go out and visit expositions in galleries and museums and experience art by creating some yourself!

    ALL ART ARE QUITE USEFUL… for socializing, for the brain and the heart, for your overall health. Oscar Wild was, to my point of view, quite wrong!

    what do you think? Do you enjoy art? What is your favorite art form?

    In health,



    Est-ce vraiment le cas? Non, je ne pense vraiment pas. Laissez-moi vous dire pourquoi.

    La création artistique soulage le stress, encourage la pensée créatrice, augmente la plasticité du cerveau et confère d’autres avantages pour la santé mentale. Et n’importe qui peut faire de l’art.

    L’art est bon pour la santé … la créativité vous rend plus heureux et en meilleure santé.

    Je participe à un atelier de création (dessin, peinture et utilisation de techniques différentes) une fois par semaine. Apprendre des techniques différentes, dessiner ou peindre à partir de mon imagination ou selon une image … peu importe, c’est une façon de soulager le stress et de pratiquer la pleine conscience parce que je ne pense à rien d’autre. Mes problèmes sont laissés de côté … ou ils sont exprimés d’une manière tout à fait différente.

    Un autre moyen d’être en santé grâce à l’art est de visiter un musée. À simplement regarder des œuvres d’art, cela peut changer tes pensées, tes sentiment dit le professeur Semir Zeki, neurobiologiste à l’University College London. Des analyses du cerveau ont révélé que regarder des œuvres d’art déclenchait une poussée de dopamine dans la même région du cerveau qui enregistre l’amour romantique. (Ref en anglais seulement)

    Voici 6 raisons pour lesquelles l’imagination, la créativité et l’expression de soi sont bonnes pour la santé!

    1. Moins de stress:
    2. Dessiner, peindre, sculpter, photographier sont des passe-temps qui peuvent réduire votre niveau de stress et vous permettre de vous sentir mentalement clair et calme.

    3. Pleine conscience:
    4. La création artistique fournit une distraction, donnant à votre cerveau une pause par rapport à vos pensées habituelles.

    5. Méditation:
    6. La création artistique vous permet de vous concentrer sur les détails et de faire plus attention à votre environnement. De cette façon, cela agit comme une méditation.

    7. Estime de soi:
    8. Vous pouvez coller les œuvres de vos enfants sur la porte du réfrigérateur pour renforcer leur estime de soi. Accrocher votre dernière œuvre d’art au mur peut vous inculquer le même sentiment.

    9. Concentration mentale:
    10. la création artistique augmente la dopamine, un neurotransmetteur de bien-être. La dopamine a été appelée «molécule de motivation». Elle stimule la motivation, la concentration et le focus.

    11. Anti-âge:
    12. créer des loisirs de toutes sortes – tricoter, quilter, coudre, dessiner, photographier, travailler le bois, jardiner et réparer soi-même sa maison – augmente la dopamine, protège de la dépression et protège le cerveau du vieillissement.

    13. Lien social:

    Assister à des ateliers d’art ou à des cours ajoute une socialisation et celle-ci est tellement bénéfique. Elle aide les connexions cérébrales, renforce l’estime de soi, donne un sens aux accomplissements.

    Pour toutes ces raisons, je t’encourage à aller visiter des expositions dans des galeries et des musées et à expérimenter l’art en créant toi-même!

    TOUTES LES FORMES D’ARTS SONT TRÈS UTILES … pour socialiser, pour le cerveau et le cœur, pour ta santé globale. Oscar Wild avait, selon moi, tout à fait tort!

    Qu’est-ce que tu en penses? Aimes-tu l’art? Quelle est ta forme d’art préférée?