Croatian Peka, Peca Croate

On a trip to a small island in Croatia, the few villagers offer us to make a traditional meal; A Peka.

Obviously, foodie as I am, I accept and insist on participating in the preparation of the meal.

Like on TV

They welcomed us with open arms, included us and they shared their intimacy and in the kitchen, their know-how. I felt like in one of those TV shows where the host travels, goes to secluded corners, meets the producers and breeders, cooks with them and at the end of the show, they eat and taste everything. It was exactly like that!

I love discovering the culture of other countries. The ideal for me is to be in total immersion. Spend time with the locals to find out how they live, socialize and eat.

Croatian desert island

Vele Srakane, Croatia

On an island where there are no cars, no store is an amazing experience in itself! Only a few houses and its residents form the landscape. There is also the church whose priest comes from time to time by boat. It is a beautiful place. There, time is different … Calm, slow and peaceful.

Also, sheep frolic freely. Our host kills one for our meal. The neighbor has chickens. One of them will go to our dish. There is a large vegetable garden where vegetables and fruits are grown. There is a quantity of fruit trees, vines and fresh herbs trees like bay leaf and rosemary.

Peka

Peka is a traditional cooking method that is still used in Croatia. Slow cooking over a wood fire. The dish is placed under an iron bell and it is buried under the embers. The fire is around and on the bell. Meat, bread … all kinds of preparations can be cooked under the bell. For us, it will be lamb and chicken.

Our Peka

We light a wood fire in the hearth of a large outdoor BBQ. While waiting for this fire to make nice embers, we are going to pick the vegetables needed from our host’s vegetable garden; onion, garlic, carrots, tomatoes, potatoes as well as fresh bay leaves and a few sprigs of rosemary. It’s going to be delicious, I already know that.

I help to clean, peel and cut vegetables. The lamb and the chicken are cut into portions. We distribute all this in a large dish. Add salt, distribute bay leaves, rosemary sprigs and garlic cloves then put this dish to cook for a few hours under the bell. Yes! A few hours (2-3h) for the flavors to blend, for the fat of the meat to melt. Let it come off the bones and come apart on its own, then pass on its taste to the vegetables.

To complete, our host makes his own wine. Indeed, they are autonomous and their know-how are multiple. What a magnificent meal! What a wonderful moment! I am fulfilled. I am grateful to have had such a great experience!

Sharing and experiencing a moment like this is priceless. These memories will remain etched in my memory.

Thank you to our hosts, thank you to these people from Vele Srakane!

In Health!

Chantal


En voyage sur une petite île en Croatie, voilà que les quelques villageois nous proposent de faire un repas traditionnel ; Une Peka.

Évidemment, foodie comme je suis, j’accepte et insiste pour participer à l’élaboration du repas.

Comme à la télévision

Ils nous ont accueilli à bras ouvert, nous ont inclus et ils ont partagé leurs intimités et en cuisine, leur savoir-faire. Je me suis sentie comme dans une de ces émission télé où l’animateur voyage, va dans des coins reclus, rencontre les producteurs et les éleveurs, cuisine avec eux et à la fin de l’émission, ils dégustent. C’était exactement comme ça!

J’adore découvrir la culture d’autres pays. L’idéal pour moi, c’est d’être en immersion totale. Passer du temps avec les gens de l’endroit pour découvrir comment ils vivent, se côtoient et mangent.

Île déserte Croate

Vele Srakane, Croatie

Sur une île où il n’y a aucune voiture, aucun magasin est une expérience extraordinaire en soi! Seulement quelques maisons et ses résidents forment le paysage. Il y a aussi l’église dont le prêtre vient de temps à autre en bateau. C’est un endroit magnifique. Là, le temps est différent… Calme, lent et paisible.

Aussi, des moutons gambadent librement. Notre hôte en tue un pour notre repas. Le voisin, il a des poules. L’une d’elles ira dans notre plat. Il y a un grand potager où sont cultivés des légumes et des fruits. Il y a une quantité d’arbres fruitiers, de vignes et des arbres d’herbes fraîches comme le laurier et le romarin.

Peka

Peka est une méthode de cuisson traditionnelle encore utilisée en Croatie. Une cuisson lente au feu de bois. Le plat est mis sous une cloche en fer et celle-ci est ensevelit sous les braises. Le feu est autour et sur la cloche. Viande, pain… toutes sortes de préparations peuvent être cuites sous la cloche. Pour nous, ce sera de l’agneau et du poulet.

Notre Peka

Nous allumons un feu de bois dans l’âtre d’un grand BBQ extérieur. En attendant que ce feu fasse de belles braises, nous allons cueillir les légumes nécessaires au potager de notre hôte ; oignon, ail, carottes, tomates, pommes de terres ainsi que des feuilles de laurier fraîches et quelques branches de romarin. Ça va être délicieux, je le sais déjà.

J’aide à nettoyer, peler et couper les légumes. On découpe l’agneau et le poulet en portions. On répartit tout ça dans un grand plat. On ajoute du sel, on répartit les feuilles de laurier, les branches de romarin et les gousse d’ail puis mettons ce plat à cuire quelques heures sous la cloche. Oui! Quelques heures pour que les saveurs se mélangent, que le gras de la viande fonde. Que celle-ci se détache des os et se défasse toute seule puis qu’elle transmette son goût aux légumes.

Pour compléter, notre hôte fait son propre vin. En effet, ils sont autonomes et leurs savoir-faire sont multiples. Quel magnifique repas! Quel magnifique moment! Je suis comblée. Je suis reconnaissante de vivre une aussi belle expérience!

Partager et vivre un moment tel que celui-là n’a pas de prix. Ces souvenirs resteront gravés dans ma mémoire.

Merci à nos hôtes, merci à ces gens de Vele Srakane !

Santé!

Chantal

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